삼성의 미래 ‘AI’... ‘한국 AI총괄센터’ 중심 5개국 AI 거점 구축

임권택 기자 | 기사입력 2018/05/23 [09:15]

삼성의 미래 ‘AI’... ‘한국 AI총괄센터’ 중심 5개국 AI 거점 구축

임권택 기자 | 입력 : 2018/05/23 [09:15]

[파이낸셜신문=임권택 기자] 중국이 인공지능 반도체 굴기에 국가적 역량을 집중하고 있는 이때에 삼성전자의 인공지능 역량강화는 이재용 시대의 ‘뉴삼성’의 핵심으로 낙점됐다.  

 

이재용 부회장은 그간 재판 등으로 인해 삼성이 나아갈 방향 정립에 고심해왔다. 마침내 이 부회장은 1년여 공백 끝에 4차 산업혁명의 핵심인 인공지능을 새로운 삼성의 '주력 엔진'으로 선택한 것이다.  

 

삼성전자는 글로벌 AI 연구 역량 강화를 위해 우리나라와 미국에 이어, 추가로 영국, 캐나, 러시아에 글로벌 인공지능(AI) 연구센터를 신설키로 했다고 22일 밝혔다.  

 

▲   삼성 서울 R&D 총괄센타(사진=삼성전자)

 

삼성전자는 AI 관련 글로벌 우수 인재와 기술을 확보하기 위해, 이 분야에 강점을 가진 영국 케임브리지(22일)에 개소했으며, 캐나다 토론토(24일), 러시아 모스크바(29일)에 AI 연구센터를 개소한다. 

 

삼성전자는 이에 앞서, 세트부문 선행연구를 담당하고 있는 삼성 리서치(SR)가 지난해 11월 한국 AI 총괄센터를 신설하고 AI 연구 역량을 다져왔다. 

 

올 1월에는 실리콘밸리에 AI 연구센터를 설립한 바 있다. 이로써 삼성전자는 총 5개 지역에 AI 연구센터를 구축하게 된다. 

 

삼성전자는 AI 관련 글로벌 네트워크 구축과 국내 산학협력을 통해 한국 AI총괄센터가 전세계 AI 연구의 허브(Hub)로서의 역할을 수행하도록 할 계획이다. 

 

AI의 성공의 핵심은 인재확보가 관건이다.

 

이를 위해 삼성전자는 AI 선행 연구개발 인력을 2020년까지 1,000명 이상(국내 약 600명, 해외 약 400명)으로 확대할 예정이다.

 

22일(현지시간) 열린 영국 케임브리지 AI 센터의 개소식에는 삼성 리서치 소장을 겸임하는 김현석 CE부문 대표, 삼성 리서치 부소장 조승환 부사장, 구주총괄 김문수 부사장, ARM社 설립자인 헤르만 하우저(Hermann Hauser), AI분야 권위자인 케임브리지 대학(University of Cambridge) 주빈 가라마니(Zoubin Ghahramani) 교수 등이 참석했다. 

 

김현석 대표는 이날 환영사에서 “앞으로 한국 AI 총괄센터와 함께 선행연구에 집중해 다가올 AI 시대에 삼성만이 가진 강점을 기반으로 새로운 세상을 만들어 가는 게임 체인저(Game Changer)가 될 것”이라고 말했다.

 

케임브리지 AI 센터의 리더인 앤드류 블레이크(Andrew Blake) 박사는“앞으로 AI 센터를 통해 인간의 행동을 이해하고 의사소통의 경계를 확장시켜 사람들에게 좀 더 편리한 삶을 제공할 수 있는 AI 연구를 수행해 나갈 계획”이라고 포부를 밝혔다.

 

이날 삼성전자는 AI 주요 추진 방향으로 철저하게 개인화된 서비스를 제공하는 'User Centric', 지속적으로 학습해 성능을 높이는 'Always Learning', 멀티 디바이스를 통해 언제 어디서나 지원하는 'Always There', 사용자의 개입을 최소화하면서 도움이 되는 방향인 'Always Helpful', 안전과 프라이버시를 보장하는 'Always Safe' 를 제시했다.

 

삼성 리서치는 2017년 11월 세트부문의 선행연구를 담당하고 있는 DMC연구소와 소프트웨어센터를 통합해 ‘삼성 리서치(Samsung Research)’로 확대 재편했다.

 

삼성 리서치는 한국 AI 총괄센터, 실리콘밸리 AI 연구센터와 추가로 신설된 3개의 AI 연구센터들을 활용해 삼성전자의 AI 선행 연구를 수행해 나갈 예정이다.

 

영국 케임브리지 AI 센터는 마이크로소프트 케임브리지 연구소의 연구소장을 역임한 앤드류 블레이크(Andrew Blake) 박사가 리더를 맡고, AI 기반 감정인식 연구로 유명한 마야 팬틱(Maja Pantić) 교수(임페리얼 칼리지 런던) 등을 중심으로 AI 선행 연구를 수행해 나갈 계획이다.

 

캐나다 토론토 AI 센터는 실리콘밸리 AI 센터 리더이자 음성인식 전문가인 래리 헥(Larry Heck) 전무를 리더로 캐나다의 우수 대학과 전략적 협력 관계를 구축하고 AI 코어 기술 연구를 주도해 나갈 것이다.

 

러시아 모스크바 AI 센터는 러시아의 수학, 물리학 등 기초‧원천기술 역량을 기반으로 향후 AI 연구를 주도할 것으로 기대된다. AI 전문가인 러시아 고등경제대학(HSE) 드미트리 베트로프(Dmitry Vetrov) 교수, 스콜테크(Skoltech) 빅토르 렘피츠키(Victor Lempitsky) 교수 등을 리더로 AI 알고리즘 연구를 이끌 계획이다. 

 

한편, 지금 전세계 IT기업들은 인공지능 시장을 선점하기 위해 치열한 각축전을 전개하고 있다. 지난 21일 인공시장에 마이크로소프트(MS)까지 가세했으며 아마존, 구글, 애플 등 IT 공룡 들은 시장에서 살아남기 위한 과감한 투자를 진행해오고 있다. 

 

중국은 자국 반도체 산업 육성을 위해 3천억 위안, 미 달러화 기준으로 474억 달러(약 51조498억 원) 규모의 펀드 조성 계획을 발표할 예정이다.

 

중국은 제조대국을 넘어서 '제조강국'을 목표로 첨단분야 10대 핵심산업 육성 프로젝트인 '중국제조 2025'를 야심차게 추진하고 있다.

 

중국은 미국의 제재에도 불구하고 최근 개발에 성공한 클라우드 인공지능(AI) 칩을 공개하며 차세대 반도체 개발에 박차를 가하고 있다. 

 

중국의 국책 연구기관인 중국과학원은 인공지능 분야의 데이터센터와 서버에 적용 가능한 클라우드 컴퓨팅용 AI칩 '한우지(寒武紀) MLU100'을 공개했다. 

 

클라우드 컴퓨팅 기반하에서 심층 학습연산 능력을 갖고 영상, 언어, 자연어 처리나 데이터 발굴 등에서 복잡한 수요를 만족시킬 수 있는 성능을 갖춘 것으로 소개됐다. 

 

천톈스(陳天石) 중국과학원 컴퓨팅기술연구소 연구원은 "최신 AI 연산법인 MLUv01 프레임에 맞춰 TSMC 16나노 공법을 채택한 AI칩으로 고성능 모델은 매초 166조4천억 차례의 고정소수점 연산처리 능력을 갖는다"고 말했다.

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