중소기업이 혁신해야 나라가 산다④

이유담 기자 | 기사입력 2018/04/16 [15:54]

중소기업이 혁신해야 나라가 산다④

이유담 기자 | 입력 : 2018/04/16 [15:54]

[파이낸셜신문=이유담 기자] 우리 경제의 혁신성장을 향한 정부 정책이 가세하고 있는 가운데 중소기업은 혁신이 선행학습처럼 어렵기만 하다. 

 

중소기업이 어려운 것은 어제 오늘의 일이 아니다. 특히 중소기업이 세계적인 혁신 기업으로 성장하기 위해서는 무엇보다도 유능한 인재 확보가 최우선이다.

 

대기업 중심 산업 구조가 되다보니 인재가 오지 않고, 인재가 없다 보니 중소기업이 어려운 악순환이 거듭되고 있는 것이다.

 

이 고리를 끊지 않는 한 중소기업 육성은 요원하다 하겠다. 

 

중소기업이 어렵다보니 대우가 대기업에 비해 형편없다. 따라서 희망하는 인력은 중소기업 문을 두드리지 않는다.

 

따라서 혁신형 기업이나 창업 기업에서 인력부족 현상은 더욱 심화된다.

 

중소기업중앙회가 실시한 '2018 중소기업 경기전망 및 경제환경 전망조사'에 따르면 인력채용에 대해 5곳 중 1곳(18.1%)의 중소기업만이 '채용계획이 있다'고 답했으며, 나머지 업체들은 '아직 미정'(40.6%) 이거나 '채용계획이 없다' (41.3%)고 했다.

 

중소기업의 일자리 창출에 대한 대책 마련은 중소기업의 미래와 직결된다.

 

중기중앙회가 지난 1월 15일부터 19일까지 중소제조업 300개사를 대상으로 실시한 '혁신성장에 대한 중소기업 의견조사에서도, 인재양성(33.7%)이 중요하다고 답한 비중이 제일 컸다.

 

인력난은 지방 중소기업도 마찬가지다. 중기중앙회가 430곳 중소기업을 대상으로 한 '지역 경제 활성화를 위한 중소기업 정책 의견조사' 결과를 보면, '지역 중소기업 인재확보 지원'을 희망하는 기업이 39.1%로 가장 많았다. 

 

▲ 중소기업중앙회는 청년 눈높이에 맞는 중소기업 1만여 곳 명단을 오는 6월 공개한다. (사진=이유담 기자)

 

한편 4차 산업혁명 시대가 도래하게 되면서 혁신 및 창업 기업의 경우 인력 확보가 더 간절하다. 혁신‧창업 기업은 R&D(연구개발) 분야 인력이 중요하다.

 

하지만 중소기업 45%가 최근 3년간 필요한 R&D인력을 채용하지 못한 것으로 집계됐으며, 앞으로 5년간 R&D인력 수급상황이 악화될 것이라고 예상하는 중소기업도 44.5%에 달한다. 

 

정부는 4차 산업혁명 시대 혁신‧창업 기업의 R&D인력 갈증을 해소하기 위해 팔을 걷어부쳤다.

 

정부는 16일 확대 경제관계장관회의를 열어 민간과 시장 주도로 R&D 과제를 선정하고, 성패 판정 기준을 매출 같은 성과 중심으로 개편하는 내용의 '중소기업 R&D 혁신방안'을 발표했다. 

 

중소기업이 R&D 기술료를 지원받은 후 내야 했던 기술료 납부 기준을 정액에서 매출 중심으로 바꾼다는 게 핵심이다. 아울러 4차 산업혁명 관련 R&D 투자를 확대하고 기술 기반 서비스 중소기업에 대한 지원을 강화하겠다고 밝혔다. 

 

또 중소기업의 산·연 협력을 지원하고 기업 간 기술협력을 활성화하기 위한 '중소기업 R&D 바우처 매칭 센터'를 구축할 예정이다. R&D 역량이 취약한 지방 기업과 지역 대학을 연결해 기술 개발 기획을 종합적으로 지원하는 '중소기업 R&D 스쿨'도 운영하기로 했다. 

 

특히 지원 연구비의 30%를 신규 고용에 사용하도록 의무화해 1만 명 이상의 신규 고용 창출을 기대하기로 했다. 총 연구비 4억원 이상의 R&D 지원 사업에는 청년 기술인력 채용을 의무화할 방침이다. 

 

중소기업의 목소리만 들어서는 인력난이 사그라들 리 없다. 기업과 구직자 간 일자리 미스매치 해소가 뒷받침돼야 한다. 

 

이에 중기중앙회는 청년 눈높이에 맞는 중소기업 1만여 곳 명단을 오는 6월 공개한다. 

 

중소기업 취업을 외면하는 청년 구직자에게 일정 수준의 근로조건을 갖춘 중소기업의 명단을 제공해 청년 실업률을 낮추고 기업의 구인난도 해소한다는 취지다. 

 

이를 위해 중기중앙회는 근로 및 복지조건과 회사 재무상황 등을 바탕으로 한 ‘건강한 일자리 가이드라인’을 마련, 해당 기준에 맞는 중소기업을 명단에 넣기로 했다.

 

명단 공개가 이뤄지는 중소기업의 연봉은 2500만~3000만 원 수준이 될 전망이다. 이 급여 수준은 대졸 신입사원 초봉 기준으로 고용노동부와 중기중앙회가 선정해 발표하는 '청년친화 강소기업'의 연봉 중간치다. 가이드라인에 맞는 중소기업 수는 1만~1만5000개에 달할 것으로 보인다. 

 

한편 박성택 중기중앙회장은 지난 6일 대통령 직속 일자리위원회 이목희 신임 부위원장과 만나 "젊은이들이 정보가 없어 중소기업에 못 간다는 이야기를 안 듣도록 하겠다"고 밝힌 바 있다.

 

앞으로 건강한 일자리로 인정받는 중소기업이 늘어나 청년 실업난을 잠재우고 우리 경제 성장의 또다른 활력소로 자리잡길 기대해본다.

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